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Calderas de condensación: una excelente alternativa para tu hogar

Es inevitable que llegue el momento en el cual tengas que cambiar tu vieja caldera por una nueva, en el mercado hay varias alternativas que puedes elegir. Sin embargo, una caldera por condensación de gas natural es probablemente a la mejor opción debido a todas sus ventajas.

Lamentablemente, las calderas nuevas pueden llegar a ser algo costosas, pero no te preocupes, afortunadamente la mayoría de comunidades autónomas españolas cuentan con el Plan Renove para calderas, el cual es una subvención para la comprar de calderas.

Si decides participar en el programa para renovar tu caldera, la siguiente decisión es la de elegirla, es por ello que queremos hablarte un poco respecto a las calderas de condensación.

¿Por qué comprar una caldera de condensación?

La principal razón para comprar una caldera de condensación es el gran ahorro de combustible y, por tanto, de dinero. La mayoría de las calderas de rendimiento estándar funcionan con un rendimiento de entre el 70% y el 80% (algunas calderas antiguas con un rendimiento tan bajo como el 50%). Una caldera de condensación funcionará con un rendimiento óptimo del 95%, que a veces llega al 98% en determinadas condiciones. El menor tiempo de funcionamiento de la caldera reduce las emisiones de carbono.

¿Cómo consigue una caldera de condensación un rendimiento tan alto?

Lo primero que hay que recordar sobre las calderas convencionales y las calderas de condensación es que la entrada de calor del quemador es la misma. Aproximadamente 250-300 grados centígrados.

Es importante entender cómo funciona una caldera convencional para poder comparar las dos.

Una caldera convencional tiene un intercambiador de calor. El agua entra en el intercambiador de calor en el punto más frío (y generalmente más bajo) y recoge el calor que sale del intercambiador y fluye hacia los radiadores y los depósitos de agua caliente. La temperatura de la chimenea puede llegar a los 250 grados centígrados. Ese calor se expulsa a la atmósfera para no volver a ser utilizado. Se desperdicia.

Una caldera de condensación tiene dos intercambiadores de calor principales. Esta vez el agua entra primero en la cámara secundaria (y de condensación). Recoge el calor latente de los gases de combustión calientes mientras se enfrían. La humedad de los gases se condensa en gotas que se forman en el fondo del intercambiador de calor. La condensación es ligeramente ácida (aproximadamente el mismo pH que el zumo de tomate) y se expulsa al desagüe. Desde allí, el agua entra en el intercambiador de calor primario para recoger más calor antes de fluir hacia los radiadores y los depósitos de agua caliente. La temperatura de la chimenea será de unos 55 grados centígrados. Esto significa que se transfieren hasta 200 grados de calor al agua de la calefacción y no se expulsan a la atmósfera. Esto significa que se ahorra mucho dinero.

Las calderas de condensación no condensan todo el tiempo, sólo cuando la temperatura del agua de retorno es lo suficientemente baja. Sin embargo, siempre se ahorra dinero gracias a la mayor superficie de intercambio de calor que ofrece un intercambiador de calor adicional y a las mejoras en el diseño moderno.

Mitos sobre las calderas de condensación y respuestas

  1. No se pueden instalar en un sistema existente. Esto no es cierto. Una caldera de condensación puede instalarse en cualquier sistema que haya tenido previamente una caldera convencional. A veces, el aumento de la eficiencia significa que un sistema de alimentación y expansión no es adecuado. Sin embargo, esto se soluciona fácilmente presurizando el sistema (muchos ingenieros lo hacen de forma habitual)
  2. No son tan fiables. Una vez más, esto no es cierto. En sus inicios, los fabricantes de calderas tenían problemas con el condensado ligeramente ácido que atacaba el intercambiador de calor de la caldera, pero, como todas las cosas, han mejorado hasta el punto de que esto ya no es un problema. Todos los componentes son ahora tan fiables como las calderas convencionales.
  3. Sólo son más eficientes cuando condensan totalmente. No es cierto. Todas las calderas de condensación son más eficientes que las convencionales en todo momento. El British Research Establishment lo confirmó en un documento publicado en 2003 tras una investigación que se remonta a 1980.
  4. La condensación es un problema. El condensado puede instalarse fácilmente en un desagüe seguro o en un sumidero de cal para neutralizar el pH. Los fabricantes incluso producen un neutralizador ácido en línea que tiene accesorios puch para una fácil instalación en la tubería de condensación de 3/4″.

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